The following is a statement from Santa Monica Police Chief Jacqueline Seabrooks about SMPD’s on enforcement of immigration laws. The statement is printed below in both English and Spanish. The statement originally appeared on the City of Santa Monica’s website.

smpdpolicebadge141x200Dear Community Members:

Following statements made by the President-Elect and various other governmental officials concerning the enforcement of immigration laws, there have been an increasing number of questions raised regarding the Santa Monica Police Department’s official position on immigration enforcement.

The Santa Monica Police Department (SMPD) has a decades old policy and practice of leaving the enforcement of immigration violations to the federal authorities. This policy has been in effect because, similar to other municipal law enforcement agencies, we are sensitive to the principle that effective law enforcement depends on a high degree of cooperation between the SMPD and the public we serve.

SMPD officers understand that the U.S. Constitution guarantees equal protection to all persons within its jurisdiction, in this case, to include the City of Santa Monica. Furthermore, we understand that all individuals, regardless of their immigration status, must feel secure in the knowledge that contacting law enforcement will not make them vulnerable to deportation. One of the primary reasons SMPD does not enforce immigration violations is to encourage those undocumented community members who are crime victims or witnesses to feel more at ease when coming forward to report occurrences of crime to the police. By not enforcing the immigration laws, SMPD encourages willing participation in our community safety efforts by those who might not otherwise come forward for fear of having to disclose their immigration status and risk deportation.

Next Sponsor

As has traditionally been the case and will continue to be, SMPD officers do not inquire as to a person’s documented status; the only exception to this practice is if the person’s immigration status is materially relevant to another criminal offense or investigation, such as human trafficking, terrorist threats, etc. Any detention or arrest by an SMPD officer must be based on a reasonable belief that the individual being detained or arrested is involved in criminal activity. Because SMPD is committed to eliminating bias from its policing activities, enforcement actions are not based solely on factors such as race, ethnicity, age, gender, sexual orientation, religion, immigration or socioeconomic status. We believe that our entire community is safer because we do not enforce immigration violations; as a result, SMPD will not change its commitment to its long-standing policy and practice of not enforcing immigration violations.

The Santa Monica Police Department leaves the enforcement of the provisions of Title 8 of the United States Code (USC) relating to illegal entry to officers and agents from the U.S. Department of Homeland Security’s Immigration & Customs Enforcement (DHS/ICE). We direct those who wish to report possible immigration violations to the local DHS/ICE office. SMPD does not, nor will it, independently conduct sweeps or other concentrated efforts to detain those suspected of being undocumented. SMPD traditionally has not participated in federal immigration operations as part of any detention team unless in direct response to a specific request for assistance and then only on a temporary basis or for officer safety reasons. This, too, will not change.

If DHS/ICE or any other law enforcement agency makes a request for support services such as traffic control or peacekeeping efforts during a federal operation, consistent with our commitment to providing interagency mutual assistance/mutual aid, we will provide the requested support services. Additionally, in those cases where a person has been arrested for a crime and is identified as having been previously deported, SMPD will release the arrestee to the custody of DHS/ICE if presented with a federal warrant mandating such release.

By maintaining its long-standing practice of not enforcing immigration laws, the Santa Monica Police Department continues to enhance community safety by ensuring the focus remains on equitable treatment, police-community cooperation, and enhancing community safety.

Sincerely,
JACQUELINE A. SEABROOKS
Chief of Police


Estimados Miembros de la Comunidad:

A raíz de las declaraciones hechas por el Presidente electo y varios otros funcionarios gubernamentales con respecto a la aplicación de las leyes de inmigración, ha habido varias preguntas acerca de la posición oficial del Departamento de Policía de Santa Mónica sobre la aplicación de la ley de inmigración.

El Departamento de Policía de Santa Mónica (SMPD) tiene una política de décadas y la práctica de dejar la aplicación de violaciones de inmigración a las autoridades federales. Esta política ha estado en vigor porque, al igual que otras agencias policiales municipales, somos sensibles al principio de que la aplicación efectiva de la ley depende de la cooperación entre el SMPD y el público al que servimos.

Los oficiales de SMPD entienden que la Constitución de los Estados Unidos garantiza igual protección a todas las personas dentro de su jurisdicción, en este caso, la Ciudad de Santa Mónica. Además, entendemos que todos los individuos, independientemente de su estatus migratorio, deben sentirse seguros y saber que el ponerse en contacto con la policía no los hará sujetos a la deportación. Una de las principales razones por las que SMPD no ejerce las violaciones de inmigración, es para que aquel miembro de la comunidad que sea víctima o testigo de algún crimen se sienta cómodo al reportar casos de crimen a la policía.

Al no hacer cumplir las leyes de inmigración, SMPD promueve la participación voluntaria en los esfuerzos de seguridad pública de todos aquellos miembros que de otra manera no se presenten ante la policía por miedo de tener que revelar sus estatus migratorio o arriesgar ser deportado. Como ha sido y seguirá siendo, los oficiales de SMPD no investigan el estatus migratorio de una persona; La única excepción a esta práctica es si el estatus migratorio de la persona es materialmente relevante a otro delito o investigación criminal, tal como el tráfico de personas, amenazas terroristas, etc.

Cualquier detención o arresto por un oficial de SMPD debe basarse en la creencia razonable de que el individuo que está siendo detenido o arrestado está involucrado en actividades delictivas. Debido a que SMPD está comprometido a eliminar el prejuicio de sus actividades policiales, las acciones de cumplimiento por parte de sus oficiales no se basan únicamente en factores como raza, etnia, edad, sexo, orientación sexual, religión, inmigración o estatus socioeconómico. Creemos que toda nuestra comunidad es más segura porque no aplicamos las leyes de inmigración;

Como resultado, SMPD no cambiará su compromiso con su política y práctica de no hacer cumplir las violaciones de inmigración. El Departamento de Policía de Santa Mónica deja la aplicación de las disposiciones del Título 8 del Código de los Estados Unidos relativas a la entrada ilegal, a oficiales y agentes del Servicio de Inmigración y Aduanas (DHS / ICE) del Departamento de Seguridad Interna de los Estados Unidos. Dirigimos a aquellos que deseen reportar posibles violaciones de inmigración a la oficina local del DHS / ICE. SMPD no realiza, ni llevará a cabo independientemente, ningún esfuerzo enfocado en la detención de personas que se suponga o sospeche de ser indocumentado.

SMPD tradicionalmente no ha participado en las operaciones federales de inmigración como parte de ningún equipo de detención, a menos que su participación sea en respuesta directa a una solicitud específica de asistencia sólo de forma temporal o por razones de seguridad de un oficial. Esto tampoco cambiará. Si DHS / ICE o cualquier otra agencia de ley solicita servicios de apoyo como control de tráfico o esfuerzos de mantenimiento de la paz durante una operación federal, de acuerdo con nuestro compromiso de proveer asistencia mutua / ayuda mutua interinstitucional, proveeremos los servicios de apoyo solicitados.

Además, en los casos en que una persona ha sido arrestada por un delito y se le identifica como previamente deportada, SMPD liberará al detenido a la custodia de DHS / ICE si se le presenta con una orden judicial federal que ordena tal liberación. Al mantener la practica continua de no hacer cumplir las leyes de inmigración, el Departamento de Policía de Santa Mónica continúa mejorando la seguridad publica al asegurar que el enfoque continúe siendo en el trato justo, la cooperación entre la policía y la comunidad y promover la seguridad comunitaria.

Sinceramente,
JACQUELINE A. SEABROOKS
Jefe de Policía